2023ના અર્નિંગ કૉલ્સ દરમિયાન ચોઇસ- વિન્ડહામ પ્રસ્તાવિત મર્જરની દરખાસ્ત પર ડિબેટ

ચાર રાજ્યના એટર્ની જનરલ સૂચિત સંપાદનની તપાસ કરી રહ્યા છે, આ ઉપરાંત FTC દ્વારા પહેલેથી જ આ દરખાસ્ત સમીક્ષા હેઠળ છે

0
236
(ડાબેથી) વિન્ડહામ હોટેલ્સ એન્ડ રિસોર્ટ્સના પ્રમુખ અને CEO, જ્યોફ બલોટી, , ચોઈસ હોટેલ ઈન્ટરનેશનલના પ્રેસિડેન્ટ અને સીઈઓ, પેટ પેશિયસ અને વિન્ડહામના બોર્ડ ઓફ ડિરેક્ટર્સના ચેરમેને સ્ટીફન હોમ્સ તાજેતરમાં ચોઈસના વિન્ડહામને હસ્તગત કરવાના પ્રસ્તાવ પર ચર્ચા કરવા માટે કંપનીઓના ચોથા ક્વાર્ટર/પૂર્ણ-વર્ષ 2023ના અર્નિંગ કૉલનો ઉપયોગ કર્યો હતો.

ચોઈસ હોટેલ્સ ઈન્ટરનેશનલ અને વિન્ડહામ હોટેલ્સ એન્ડ રિસોર્ટ્સ માટે ચોથા ક્વાર્ટર/ પૂર્ણ-વર્ષ 2023ની કમાણી બંને કંપનીઓ માટે ચોઈસના વિન્ડહામના સૂચિત સંપાદન પર બાર્બ્સની આપ-લે કરવાની તક બની. ઉપરાંત, ચાર રાજ્યના એટર્ની જનરલ સૂચિત સંપાદનની તપાસ કરી રહ્યા છે, સંભવતઃ તે પોતાની તપાસ શરૂ પણ કરી શકે.

વિન્ડહામના બોર્ડ ઓફ ડિરેક્ટર્સે ચોઈસની દરખાસ્તને સતત નકારી કાઢી છે, એમ કહીને કે તે નિયમનકારી પડકારોનો સામનો કરે છે અને વિન્ડહામની સિંગલ યુનિટ તરીકેની કિંમતને ઓછી કરે છે. 14 ફેબ્રુઆરીના રોજ, વિન્ડહામના અર્નિંગ કોલમાં, કંપનીના પ્રમુખ અને સીઇઓ જ્યોફ બેલોટીએ તેમના પરિણામોના સારાંશમાં ચોઇસ પ્રસ્તાવનો ઉલ્લેખ કર્યો જેમાં રેકોર્ડ રૂમની વૃદ્ધિનો સમાવેશ થાય છે.

બેલોટીએ જણાવ્યું હતું કે, “ચોઇસ અને અમારા ફ્રેન્ચાઇઝી બેઝ સાથેના તેમના વિપરીત અને સતત સંદેશાવ્યવહારને કારણે વિક્ષેપ, અનિશ્ચિતતા અને ખોટી ધારણાઓ હોવા છતાં, રૂમ ખોલવાની અમારી ગતિ ઝડપી રહી હતી અને અમારી વૈશ્વિક વિકાસ પાઇપલાઇન 10 ટકા વધીને 240,000 રૂમની સર્વકાલીન ઉચ્ચતમ સપાટીએ પહોંચી ગઈ છે.”

ચોઈસનું સોદા માટે દબાણ

ચોઈસે એ પણ અહેવાલ આપ્યો છે કે 20 ફેબ્રુઆરીના રોજ તેની કમાણીમાં 2023થી મજબૂત પરિણામો આવ્યા છે. કંપનીની કુલ આવક 2022ની સરખામણીમાં 2023 માટે 10 ટકા વધીને $1.5 બિલિયન થઈ છે, જે એક રેકોર્ડ છે. 2023 માટે તેની ચોખ્ખી આવક $258.5 મિલિયન હતી, 2023 માટે EPS. $5.07,  EBITDA $540.5 મિલિયન હતી, જે 2022 કરતાં 13 ટકા વધુ હતી અને કંપનીની ગયા વર્ષની ગાઇડન્સના ટોપ એન્ડ કરતાં પણ વધારે હતી.

31 ડિસેમ્બર સુધીમાં ચોઈસની વૈશ્વિક પાઈપલાઈન 30 સપ્ટેમ્બરથી 6 ટકા વધીને 1,05,000 રૂમથી વધુ થઈ છે. કન્વર્ઝન રૂમ માટેની વૈશ્વિક પાઈપલાઈન 30 સપ્ટેમ્બરથી 16 ટકા અને 31 ડિસેમ્બર, 2022થી 34 ટકા વધી છે., ચોઈસના પ્રમુખ અને CEO પૅટ પેશિયસે જણાવ્યું હતું કે પરિણામોએ વિન્ડહામ સાથેના સોદા માટે કંપનીની તૈયારી પર ભાર મૂક્યો છે.

પેશિયસે જણાવ્યું હતું કે ફ્રેન્ચાઇઝીસને સીધા વ્યવસાયની ડિલિવરીમાં સુધારો કરવાનો અમારો ટ્રેક રેકોર્ડ અમને વિન્ડહામ સાથેના આકર્ષક સંયોજન દ્વારા તમામ હિતધારકો માટે મૂલ્ય નિર્માણને વધુ વેગ આપવાનો વિકલ્પ પૂરો પાડે છે.”

પેશિયસે વિન્ડહામના બોર્ડ ઓફ ડિરેક્ટર્સ માટે ચોઈસના આઠ નોમિનીનો પણ ઉલ્લેખ કર્યો હતો, જેમને વિન્ડહામની 2024 શેરધારકોની મીટિંગ દરમિયાન મત આપવામાં આવશે.

“જો તેઓ ચૂંટાઈ આવશે, તો આ નોમિનીઓ વિન્ડહામ શેરધારકોના શ્રેષ્ઠ હિતોની સેવા કરવા માટે તેમના સ્વતંત્ર નિર્ણયનો ઉપયોગ કરશે, જે અમે માનીએ છીએ કે ચોઈસ સાથેના સંયોજન દ્વારા નિર્માણ કરી શકાય તેવા મૂલ્યને મહત્તમ કરવા માટે તાકીદ સાથે આગળ વધવું,” એમ તેમણે જણાવ્યું હતું.

વિન્ડહામના બોર્ડના અધ્યક્ષ, સ્ટીફન હોમ્સે દાવાઓનો જવાબ આપતા જણાવ્યું હતું કે પેસિયસ એ કમાણી કોલ દરમિયાન કર્યો હતો જે સૂચવે છે કે વિન્ડહામે ચોઈસ સાથે “ડીલ કરવાનો ઇનકાર” કર્યો હતો.

“સત્યથી આગળ કંઈ નથી. અમે ચોઇસ સાથે આ પહેલા પણ જોડાઈ ચૂક્યા છીએ. અમે હવે તેની સાથે આગળ વધવા માંગતા નથી,” એમ હોમ્સે જણાવ્યું હતું. “અમારું બોર્ડ ચોઈસ અને તેના સલાહકારો સાથે એપ્રિલ 2023 થી 25 થી વધુ વખત જોડાયેલું રહ્યુ હતુ, જેમાં અમારી પહેલના કેટલીક ઇવેન્ટ પણ સામેલ છે.”

ઑક્ટોબરમાં સાર્વજનિક કરાયેલા તેના મૂળ પ્રસ્તાવમાં, ચોઈસે જણાવ્યું હતું કે તેણે વિન્ડહામના તમામ બાકી શેર પ્રતિ શેર $90ના ભાવે હસ્તગત કરવાની માંગ કરી હતી અને શેરધારકોને તેમની માલિકીના દરેક વિન્ડહામ શેર માટે $49.50 રોકડ અને 0.324 ચોઈસ કોમન સ્ટોક પ્રાપ્ત થશે. ચોઈસ દાવો કરે છે કે તે વિન્ડહામના 30-દિવસના વોલ્યુમ-વેઇટેડ એવરેજ ક્લોઝિંગ પ્રાઈઝનું 30 ટકા પ્રીમિયમે છે, જે ઑક્ટો. 16 ના રોજ સમાપ્ત થઈ હતી. વિન્ડહામના 52-અઠવાડિયાના ટોચ કરતાં 11 ટકા  અને તેના છેલ્લા બંધ ભાવનું 30 ટકા પ્રીમિયમે હતી.

વિન્ડહામના બોર્ડે ચોઈસની દરખાસ્તને સર્વસંમતિથી નકારી કાઢી, તેને અવાંછિત, “અત્યંત શરતી” ગણાવી અને શેરધારકોના શ્રેષ્ઠ હિતમાં ન હોવાનું જણાવ્યું હતું. જોકે, 14 નવેમ્બરના રોજ, ચોઈસે ફેડરલ રેગ્યુલેશન્સને ક્લીયર કરવા અંગે વિન્ડહામની ચિંતાઓને દૂર કરવાના હેતુથી વિન્ડહામ બોર્ડને “ઉન્નત પ્રસ્તાવ” સાથે પત્ર મોકલ્યો હતો. 12 ડિસેમ્બરના રોજ, ચોઈસે વિન્ડહામને હસ્તગત કરવા માટે તેની પબ્લિક એક્સ્ચેન્જ ઓફર શરૂ કરી અને 19 ડિસેમ્બરે વિન્ડહામ બોર્ડે સત્તાવાર રીતે ઓફરને નકારી કાઢી અને શેરધારકોને આ સોદા માટે શેરો ટેન્ડર ન કરવા વિનંતી કરી.

ત્રણ રાજ્યના એજીએ શરૂ કરી તપાસ

વિન્ડહામના અનુસાર, કોલોરાડો, વોશિંગ્ટન, કેન્સાસ અને વર્મોન્થેવમાં રાજ્યના એટર્ની જનરલે સૂચિત સંપાદન અંગે પોતાની તપાસ શરૂ કરી. ફેડરલ ટ્રેડ કમિશન પહેલેથી જ સોદાની સમીક્ષા કરવાની પ્રક્રિયામાં છે.

“દરેક [એટર્ની જનરલે] તેમની પોતાની નિયત સમયમાં વ્યવહારની તપાસ કરવાની સત્તા સાથે અને FTC દ્વારા કોઈપણ નિર્ણય વિના કોર્ટમાં વ્યવહારને અવરોધિત કરવાની સત્તા સાથે તેમની પોતાની અલગ તપાસ શરૂ કરી છે,” એમ વિન્ડહામે તેના સંપાદન અંગે વેબસાઇટ પર જણાવ્યું હતું.

સ્ટેટ એન્ટિટ્રસ્ટ એન્ફોર્સમેન્ટ એક્ટ 2022 આના જેવા કેસોને એકીકૃત કરવાની રાજ્યોની ક્ષમતાને મર્યાદિત કરે છે અને સામાન્ય રીતે રાજ્યો અવિશ્વાસની તપાસમાં FTC અને ન્યાય વિભાગને સહકાર આપે છે. બંને કંપનીઓએ એજી સાથે શેર કરવાના સંપાદન અંગે FTCને સબમિટ કરેલી માહિતી માટે પરવાનગી આપવી પડશે.

આ લેખ માટે ચારમાંથી ત્રણ એજી ઓફિસમાંથી પુષ્ટિ માટેની વિનંતીઓ સમયસર પરત કરવામાં આવી ન હતી. વોશિંગ્ટન સ્ટેટ એટર્ની જનરલ ઑફિસના પ્રવક્તાએ જણાવ્યું હતું કે ચાલુ તપાસ પર ટિપ્પણી ન કરવાની તેમની નીતિ છે. “