ચોઈસ ફ્રેન્ચાઈઝીસ મુકદ્દમામાં વંશિય પૂર્વગ્રહનો આરોપ લગાવે છે

ફરિયાદી પણ કંપની પર છેતરપિંડી અને RICO એક્ટનું ઉલ્લંઘન કરવાનો આરોપ લગાવે છે

0
563
પૂર્વી જિલ્લાના પેન્સિલવેનીયા માટેની યુનાઇટેડ સ્ટેટ્સ ડિસ્ટ્રિક્ટ કોર્ટમાં આશરે 60 ચોઇસ હોટેલ્સ આંતરરાષ્ટ્રીય ફ્રેન્ચાઇઝીઓ દ્વારા શુક્રવારે દાખલ કરવામાં આવેલા મુકદ્દમામાં ભારતીય અમેરિકન હોટલ માલિકો સામે કંપની પર વંશિય પૂર્વગ્રહ હોવાનો આરોપ છે, છેતરપિંડી, વધુ ફી લેવી અને વિક્રેતાઓ પાસેથી કિકબેક લેવી.

ઓછામાં ઓછી 60 ચોઇસ હોટેલ્સની આંતરરાષ્ટ્રીય ફ્રેંચાઇઝીઓએ કંપની વિરુદ્ધ ગંભીર આરોપો લગાવતા કેસ કર્યો છે. તેમાં એક આક્ષેપ શામેલ છે કે કંપની ભારતીય અમેરિકન માલિકો સામે વંશીય પક્ષપાત કરે છે.

પરિણામી આર્થિક મંદી દરમિયાન ફ્રેન્ચાઇઝીઓની ચોઇસની સારવારના વિરોધમાં કોરોના મહામારીની શરૂઆત પછી રચાયેલી પેન્સિલવેનીયાના પૂર્વ જિલ્લા માટે યુનાઇટેડ સ્ટેટ્સ ડિસ્ટ્રિક્ટ કોર્ટમાં શુક્રવારે મુકદ્દમા દાખલ કરનાર જૂથ, “રિફોર્મ ચોઇસ”. જોકે, ફરિયાદોની શ્રેણીની સૂચિબદ્ધ કરે છે જે ફાટી નીકળવાની સંભાવના છે.

વંશીય પૂર્વગ્રહના આરોપ સાથે, તેમાં શામેલ છે:-
ફ્રેન્ચાઇઝીઝને છેતરપિંડી કરવા અને લાભ લેવા માટે ચોઇસ હોટલના માલિકોની કાઉન્સિલની સહયોગથી રેકેટિયર પ્રભાવિત અને ભ્રષ્ટ સંસ્થાઓ દ્વારા કાયદાનું ઉલ્લંઘન.
ફ્રેન્ચાઇઝીઓને વિશિષ્ટ વિક્રેતાઓ પાસેથી ખરીદવા માટે દબાણ કરવું કે જ્યાંથી કંપની કિકબેક્સ મેળવે છે.
ચાર્જિંગ ફીઝ કે જે સેવાઓ માટે મૂળ ફ્રેન્ચાઇઝ કરારમાં શામેલ નથી અથવા તે ગૌણ ગુણવત્તા પર પ્રદાન કરતી નથી અથવા પૂરી પાડતી નથી.
પ્રસ્થાન કરવાનો પ્રયાસ કરનારાઓ પર ભારે જોગવાઈઓ અને અતિશય દંડ લાદીને ફ્રેંચાઇઝીઝને સિસ્ટમમાંથી બહાર નીકળતા અટકાવવું.

મુકદ્દમામાં કહેવામાં આવ્યું છે કે, ચોઈસની અપમાનજનક, કપટપૂર્ણ અને નિંદાકારક પ્રથાઓનો અંત લાવવાનું આ એક પગલું છે, જે એક હેતુ ધ્યાનમાં રાખીને બનાવવામાં આવી છે – એટલે કે, તેના શેરધારકોના ખિસ્સાને તેના ફ્રેન્ચાઇઝીના હકના ખર્ચે લાઇન કરવા માટે, .

વંશીય પૂર્વગ્રહ માટેની દલીલઃ-
આક્ષેપને સમર્થન આપતા પુરાવા મુખ્યત્વે હાસ્યાસ્પદ છે, પરંતુ તે કિસ્સામાં મોટાભાગના વાદીઓમાં પ્રચલિત છે, જેમાંથી મોટાભાગના ભારતીય અમેરિકન છે. નોર્થ ડાકોટાના ડિકીન્સનમાં ક્વોલિટી ઇનના માલિક અને રિફોર્મ ચોઇસના સ્થાપક સભ્ય દર્શન પટેલે જણાવ્યું હતું કે, તેનું સૌથી સામાન્ય ઉદાહરણ ચોઇસ તેની અપર મિડસ્કેલ બ્રાન્ડ કમ્ફર્ટ ઇનમાં ફ્રેન્ચાઇઝીનું વિતરણ કેવી રીતે કરે છે. હાલમાં બે-માળની હોટલોને બ્રાન્ડમાં મંજૂરી હોવી જોઈએ નહીં, પરંતુ નિયમ અસમાન રીતે લાગુ કરવામાં આવે છે.
તેમણે કહ્યું, “યુ.એસ.માં આજુબાજુની સંખ્યામાં બે માળની કમ્ફર્ટ ઇન્સ બાકી છે, જેમાં મારા વતનના એક જ છે અને તે બધા સફેદ માલિકોની છે.” “અમારા બધાની પાસે ત્રણ માળની, ચાર-તારાની ગુણવત્તાવાળી ઇન્સ છે જે નવી બિલ્ટ છે અને અમને હજી પણ તે સિસ્ટમમાં પ્રવેશવાની મંજૂરી નથી, તેઓ હજી પણ તે કમ્ફર્ટ ઇન્સને કાઢી રહ્યા નથી તેથી ચાલો આપણે એક સ્થળ શોધીએ. ”
પટેલે જણાવ્યું હતું કે મુકદ્દમામાં આશરે 99 ટકા વાદીઓએ કહ્યું હતું કે તેઓ જાણે ચોઇસ સિસ્ટમમાં પ્રવેશ્યા બાદ જાતિવાદી રીતે રજૂ થયા છે.

કોઈ રસ્તો નથીઃ-
જૂથે મોટાભાગના હોટેલિયર્સ ચોઇસ સિસ્ટમમાંથી બહાર નીકળવું ગમશે, એમ પટેલે જણાવ્યું હતું, પરંતુ કંપની તેમ કરી શકશે નહીં, કારણ કે તેઓએ 100,000 ડૉલરથી વધુના લિક્વિડેટેડ ડેમેજસિસ ફી વસૂલ કરી છે.
“મારી ચોઇસ હોટલ હાલમાં 10 ટકા વ્યવસાય કરે છે અને આવક આવક ચોઇસ દર મહિને વસૂલવાની કોશિશ કરતા ઘણી ઓછી છે,” તેમણે કહ્યું, “તે હવે ત્યાં સુધી પહોંચી ગયું છે જ્યાં આપણે હવે અમારી પોતાની મિલકતથી નફો નહીં કરીએ. અને અમને લાગે છે કે આ ફક્ત આધુનિક સમયની ગુલામી છે. ”

ચોઇસ તેની સ્થિતિનો બચાવ કરે છેઃ-
મુકદ્દમાના જવાબમાં ચોઇસે જણાવ્યું હતું કે તે પેન્ડિંગ મુકદ્દમા અંગે કોઈ ટિપ્પણી કરી શકશે નહીં પરંતુ નિર્દેશ કર્યો હતો કે દાવો માં વાદી કંપનીના 6,000 યુ.એસ. ફ્રેન્ચાઇઝીનો માત્ર એક નાનો ભાગ રજૂ કરે છે. કંપનીના નિવેદનમાં કહેવામાં આવ્યું છે કે, અમે યોગ્ય સમયે નિરાધાર આક્ષેપોને ધ્યાનમાં લેવા આગળ જુઓ.
નિવેદનમાં એમ પણ કહેવામાં આવ્યું છે કે કંપની નિર્દેશ કરવા માંગે છે કે તેના 80 વર્ષના ઇતિહાસમાં તેણે તેની ફ્રેન્ચાઇઝીને ટેકો આપ્યો છે અને સ્વૈચ્છિક ફ્રેન્ચાઇઝી રીટેન્શન રેટ 98 ટકા જાળવી રાખ્યો છે.
નિવેદનમાં કહેવામાં આવ્યું છે કે, છેલ્લા ત્રણ મહિનામાં હોટલ ક્ષેત્ર અને વ્યાપક અર્થવ્યવસ્થાના અભૂતપૂર્વ પડકારો સામે, ચોઇસ તેમના વ્યવસાયો પરના વર્તમાન સંકટની અસરને ઘટાડવા માટે ફ્રેન્ચાઇઝી સાથે મળીને કામ કરી રહી છે. અન્ય બ્રાન્ડ્સે કટોકટી દરમિયાન ફી માફ કરવા ફ્રેન્ચાઇઝીની વિનંતીઓનો સામનો કરવો પડ્યો છે. મે મહિનામાં, વિન્ધામ હોટેલ્સ અને રિસોર્ટ્સે તેની માફી ફી  સપ્ટેમ્બર સુધી લંબાવી છે.