ચોઇસને ફટકોઃ આર્બિટ્રેશન સેટલમેન્ટ પેટે $760,000ની ચૂકવણી કરવી પડશે

2020ના કેસના ચુકાદા મુજબ હોટેલ કંપનીએ વેન્ડર પ્રોગ્રામ અને કરારનો ભંગ કર્યો હોવાનું જણાયું

0
422
ફ્રેન્ચાઇઝીઓના જૂથ દ્વારા ચોઇસ હોટેલ્સ ઇન્ટરનેશનલ સામે 2020ના મુકદ્દમામાં આર્બિટ્રેશન સેટલમેન્ટ થયું છે અને કંપનીએ તેના પસંદગીના વેન્ડર પ્રોગ્રામ દ્વારા વોલ્યુમ ડિસ્કાઉન્ટ પ્રદાન કરવા અંગેના તેના ફ્રેન્ચાઇઝ કરારનો ભંગ કર્યો હોવાનું જણાયું છે.

ફ્રેન્ચાઈઝીના જૂથ દ્વારા ચોઈસ હોટેલ્સ ઈન્ટરનેશનલ સામે 2020ના મુકદ્દમા માટે આર્બિટ્રેશન સેટલમેન્ટમાં જાણવા મળ્યું કે કંપનીએ બે નિયમ તોડવા સાથે તેના પસંદગીના વેન્ડર પ્રોગ્રામ દ્વારા વોલ્યુમ ડિસ્કાઉન્ટ પ્રદાન કરવા અંગેના તેના ફ્રેન્ચાઈઝી કરારનો ભંગ કર્યો છે. ફ્રેન્ચાઇઝરોની સંસ્થા રિફોર્મ લોજિંગ કહે છે કે આ ચુકાદો હોટેલ ફ્રેન્ચાઇઝ સિસ્ટમના એકંદર સુધારાની જરૂરિયાતના ઉદાહરણ તરીકે સેવા આપે છે, જ્યારે ચોઇસે આ ચુકાદાને ભૂલભર્યો ગણાવ્યો હતો.

ચુકાદાએ ચોઈસને તેના પ્રોક્યોરમેન્ટ પ્રોગ્રામ દ્વારા વોલ્યુમ ડિસ્કાઉન્ટ પ્રાપ્ત કરવાના કરારનો ભંગ કરવા બદલ દર્શન પટેલની આગેવાની હેઠળના વાદી હાઈમાર્ક લોજિંગ અને અન્ય વાદીઓ ચોઈસ ફ્રેન્ચાઈઝીને $760,008.75 ચૂકવવાનો આદેશ આપ્યો છે. આર્બિટ્રેટર સ્ટીવ પેટ્રિકિસે પણ ફ્રેન્ચાઈઝીને આકર્ષવા અને સાયબર ઈન્સ્યોરન્સ વેન્ડર ક્રાઉડસ્ટ્રાઈકને લગતા આરોપો અંગે ચોઈસ વિરુદ્ધ ચુકાદો આપ્યો હતો કે જેનો ઉપયોગ વાદીઓ માટે ફરજિયાત કરવામાં આવ્યો હતો, જેના કારણે કેટલાક કિસ્સાઓમાં વધુ પડતી ચૂકવણી થઈ હતી. તેણે છેતરપિંડી, RICO ઉલ્લંઘન, રૂપાંતરણ, સદભાવનાનો ગર્ભિત ફરજનો ભંગ અને 2020ના મુકદ્દમામાં કરાયેલા કોલ-ફોરવર્ડિંગ શુલ્ક માટેના કરારના ભંગના દાવાઓને નકારી કાઢ્યા હતા.

ચોઇસની પ્રાપ્તિ પ્રક્રિયા ‘આવક આધારિત’

એપ્રિલમાં એશિયન હોસ્પિટાલિટી સાથેની એક મુલાકાતમાં, ચોઈસ પ્રેસિડેન્ટ અને સીઈઓ, પેટ પેશિયસે જણાવ્યું હતું કે કંપનીએ ઘણી રીતે માલિકોના ખર્ચને ઘટાડવાનું કામ કર્યું છે. તેમણે તેની પ્રાપ્તિની પ્રક્રિયાનો ઉલ્લેખ કર્યો.

“પ્રોક્યોરમેન્ટ એ એક ઉત્તમ ઉદાહરણ છે,” પેશિયસે કહ્યું. “અમે અમારી ફ્રેન્ચાઇઝીઓ ખરીદે છે તે માલ અને સેવાઓની કિંમતને ઘટાડવામાં સક્ષમ છીએ.” જો કે, પેટ્રિકિસે તેમના ચુકાદામાં શોધી કાઢ્યું હતું કે ફ્રેન્ચાઈઝી માટે કિંમતો ઘટાડવી એ ચોઈસના વેન્ડર પ્રોગ્રામનું ફોકસ નથી.

“ગુણવત્તા અને જથ્થા બંનેમાં પુરાવાની પ્રાધાન્યતા, એ સ્થાપિત કરે છે કે ચોઇસે તેના કદ, સ્કેલ અને વિતરણનો લાભ ઉઠાવવા માટે બિન-નિર્દેશિત માલ પર વોલ્યુમ ડિસ્કાઉન્ટ મેળવવા માટે વર્ચ્યુઅલ રીતે કોઈ પ્રયાસો કર્યા નથી,” એમ તેમણે જણાવ્યું હતું.

તે પુરાવાઓમાં પ્રાપ્તિ સેવાઓ માટે ચોઇસના વાઇસ પ્રેસિડેન્ટ રિક સુમ્મા અને વિભાગના અન્ય કર્મચારીઓના નિવેદનો તેમજ કંપનીની માર્કેટિંગ સામગ્રી, ફ્રેન્ચાઇઝ ડિસ્ક્લોઝર દસ્તાવેજ અને માલિકોની સમિતિની બેઠકો અને પરિષદોમાં વોલ્યુમ ડિસ્કાઉન્ટ સંબંધિત નિવેદનોનો સમાવેશ થાય છે.

“પ્રોક્યોરમેન્ટ વિભાગના શ્રી સુમ્માના સંચાલન અંગેના પુરાવા એ નિષ્કર્ષને સમર્થન આપે છે કે ચોઈસ તેના વિક્રેતાઓના અનુસંધાનમાં આવક આધારિત હતી, “એમ પેટ્રિકિસે જણાવ્યું હતું. “ફ્રેન્ચાઇઝી માટે વોલ્યુમ ડિસ્કાઉન્ટ સુરક્ષિત કરવા વિભાગમાં કામ કરતા લોકો માટે કોઈ પ્રકાશિત મેમો, યોજનાઓ, નીતિઓ, શ્રેષ્ઠ પ્રયાસો, સૂચનાઓ, માર્ગદર્શિકાઓ અથવા અન્ય દિશાઓ ન હતી. ખરેખર, સુમ્માએ જુબાની આપી હતી કે તેમને કોઈપણ સંચાર શોધવાની તેમની ક્ષમતા પર શંકા હતી જ્યાં તેમણે તેમના કર્મચારીઓને વોલ્યુમ ડિસ્કાઉન્ટને અનુસરવાની સલાહ આપી હતી.”

ચોઈસ કંપનીના પ્રવક્તાએ આર્બિટ્રેશનના પરિણામોને ગૌણ કરી દીધા હતા. “અમે જે કરીએ છીએ તેના હૃદયમાં ફ્રેન્ચાઇઝી હોય છે. અમે અમારી ફ્રેન્ચાઈઝી અને એસોસિએશનો સાથે મળીને માલિકીનો કુલ ખર્ચ ઘટાડવા માટે કામ કરીએ છીએ જેનું એક કારણ છે કે અમારી પાસે 97 ટકા સ્વૈચ્છિક ફ્રેન્ચાઈઝી રીટેન્શન રેટ છે,” કંપનીએ જણાવ્યું હતું. “અમે માનીએ છીએ કે આ આર્બિટ્રેટરનો ચુકાદો ભૂલભરેલો છે. આને તાજેતરના બે કિસ્સાઓ દ્વારા સમર્થન મળે છે જેમાં ચોઈસ પ્રવર્તમાન પક્ષ હતો. સૌથી તાજેતરના કેસમાં પણ, ફ્રેન્ચાઇઝીને $18,000 કરતાં ઓછી રકમ આપવામાં આવી હતી અને કુલ આર્બિટ્રેશન એવોર્ડની બાકીની રકમ દાવેદારના વકીલને ફી અને ખર્ચ માટે ચૂકવણી છે.”

ફ્રેન્ચાઇઝ સુધારણા માટે ‘પોસ્ટર ચાઇલ્ડ’

રિફોર્મ લોજિંગે જણાવ્યું હતું કે આર્બિટ્રેશનના પરિણામો ફ્રેન્ચાઇઝ સિસ્ટમમાં સુધારો કરવાના ઉદ્યોગના વ્યાપક પ્રયાસોને સમર્થન આપે છે. તે સુધારાઓ વેન્ડર રિબેટ્સ અને ફીમાંથી આવકના ફ્રેન્ચાઇઝર્સ દ્વારા રિપોર્ટિંગ તેમજ બ્રાન્ડ રિવોર્ડ પોઈન્ટના વેચાણ પર વધુ સ્પષ્ટતા પ્રદાન કરશે.

“આ કેસના તારણો અમેરિકાના ફ્રેન્ચાઇઝીના માલિકો દ્વારા સામનો કરવામાં આવતી અન્યાયી પ્રથાઓ અને દુર્વ્યવહારને લગતા વ્યાપક ફ્રેન્ચાઇઝી સેન્ટિમેન્ટની પુષ્ટિ કરે છે,” એમ આરએલએએ એક નિવેદનમાં જણાવ્યું હતું. “ફ્રેન્ચાઇઝી મુદ્દાઓની તપાસ કરતા વધુ નાના-વ્યવસાય કેન્દ્રિત ફેડરલ ટ્રેડ કમિશન સાથે આ ચોઇસ કેસના તારણો અને ન્યૂજર્સીના ફેર ફ્રેન્ચાઇઝિંગ બિલને ન્યૂજર્સીની સેનેટની સમક્ષ જવાનું છે.  હિમાયત જૂથો અને હોટેલ ફ્રેન્ચાઇઝીઓએ આક્રમક રહેવાની જરૂર છે, કારણ કે ફ્રેન્ચાઈઝી મોડલમાં સુધારો કરવાની તક આટલી મોટી ક્યારેય ન હતી.”

આરએલના અધ્યક્ષ અને સહ-સ્થાપક શ્રીમંત ગાંધીએ ચોઈસને “લેજીસ્લેટિવ રિફોર્મની જરૂરિયાત માટેનું પોસ્ટર ચાઈલ્ડ” ગણાવ્યું હતું.

ગાંધીએ કહ્યું, “ફ્રેન્ચાઇઝીઓ સાથે સારી રીતે વ્યવહાર કરવાના તેમના દાવાઓ અને તાજેતરના આર્બિટ્રેશનના ઘટસ્ફોટ વચ્ચેનો તદ્દન વિરોધાભાસ ચોક્કસપણે સમાધાન કરવું મુશ્કેલ છે.” તે સ્પષ્ટ છે કે ચોઇસના પ્રોક્યોરમેન્ટ ડિપાર્ટમેન્ટ પાસે સ્વ-સેવાકીય માળખું છે,જે તેના લોભના કારણે મહેનતુ નાના બિઝનેસ ફ્રેન્ચાઇઝીઓની સુખાકારીના ભોગે સફળતા મેળવે છે